La visión de The Guardian sobre la economía de la UE: adoptar, no prohibir, las políticas keynesianas

Durante la pandemia, la UE abandonó sus reglas presupuestarias que inducían a la austeridad y las restricciones a la capacidad de su banco central para financiar el gasto público. Debe deshacerse de ellos permanentemente.

La sede del Banco Central Europeo (BCE) en Frankfurt, Alemania.

En caso de emergencia, no se aplican las reglas normales. El coronavirus ha demostrado que la UE puede hacer las cosas de manera diferente. Al principio, la comisión abandonó su obsesión por equilibrar los libros. Se eliminó la prohibición de financiación monetaria de la deuda pública por parte del Banco Central Europeo (BCE) . Esto permitió a los estados miembros la libertad de mitigar el daño de una recesión de Covid sin preocuparse demasiado por los niveles de endeudamiento.

Ese miedo estaba bien fundado. La UE había utilizado los altos niveles de deuda como motivo para intervenir en las políticas públicas. Emma Clancy, economista del bloque izquierdista de eurodiputados, ha señalado que la comisión había utilizado la carga de la deuda para pedir a los estados miembros que recortaran el gasto en servicios de salud o privatizaran 63 veces entre 2011 y 2018. En la UE a menudo hay un desdén olímpico para los críticos de sus reglas fiscales y monetarias. Esto es comprensible. A nadie le gusta que le recuerden sus propios errores.

Pero la arquitectura de la UE necesita una reorganización. El bloque estaba al borde de la recesión antes de que el coronavirus enviara a los estados miembros a una depresión . La UE se equivocó al no examinarse detenidamente después de una década de errores innecesarios. En 2012, el rígido cumplimiento de sus reglas convirtió una crisis de deuda privada en una crisis de deuda pública en los estados del sur , frenando el crecimiento con austeridad autoimpuesta. A medida que las economías se estancaban, los mercados de bonos boicotearon a aquellas naciones que parecían quedarse sin efectivo. El BCE se sentó en sus manos, feliz de que la “disciplina del mercado” se abriera camino a través del sistema. Los servicios públicos se contrajeron y el desempleo se disparó. Los populistas encontraron un terreno fértil para su política amarga.Anuncio

Pero no todo el mundo sufrió un duro golpe. Alemania apenas se vio afectada por la crisis de la eurozona. Cuando el coronavirus golpeara, Berlín podría reunir la mayor respuesta en la UE. Países como Italia, España y Francia no tenían capacidad para hacer lo mismo. Los estados divergen, no convergen. Tanto la Comisión Europea como el BCE se están moviendopara cambiar sus reglas. Es difícil decir hacia dónde se dirigen. Las voces a favor de la reforma son cada vez más fuertes. El grupo de expertos Hans-Böckler-Stiftung, aliado de los sindicatos alemanes, aboga por una política fiscal de la UE más flexible. Las reglas actuales dicen que los estados de la UE deben mantener la deuda por debajo del 60% del PIB y tener un déficit presupuestario del 3%. La imposición de tales objetivos hoy produciría una depresión en todo el continente. Se pronostica que la deuda de la eurozona aumentará por encima del 100% del PIB el próximo año, mientras que los déficits promedio serán del 8% del PIB. No es de extrañar que el ministro de Europa de Francia diga que es inimaginable que las restricciones presupuestarias puedan volver. Para alcanzar los objetivos del tratado no sería necesario sangrar, sino amputar.

La UE debería utilizar esta crisis para hacer el capitalismo de manera diferente. Esto requiere repensar para qué sirven los gobiernos: en lugar de simplemente arreglar las fallas del mercado cuando surgen, deberían generar un crecimiento sostenible e inclusivo. Esto significa deshacerse de las reglas presupuestarias que inducen a la austeridad . Debería permitirse al BCE comprar bonos nacionales, en función de las necesidades sociales de los estados miembros. Esto permitiría a las naciones de la UE gastar sin preocuparse por la deuda. El exministro de Finanzas alemán ha mostrado una nota de cautela sobre tales pasos. Pero la deuda pública relacionada con la corona ha sido monetizada por el BCE y no ha habido un aumento de la inflación.

La UE debería adoptar, no prohibir, políticas keynesianas. En todo el continente se avecina la deflación y el desempleo está aumentando. La demanda interna de la eurozona es insuficiente para sostener la industria alemana, y mucho menos la europea. Los gobiernos de la UE se ataron las manos adoptando restricciones externas a las que se podría culpar de políticas impopulares. Las instituciones internacionales fueron el chivo expiatorio y las opciones macroeconómicas no se debatieron. Puede que Gran Bretaña haya abandonado el club, pero debería importarle. Los cambios de la UE no deberían producirse a expensas de la cooperación europea. Los gobiernos que maximizan el bienestar de los ciudadanos serían una mejor base para un proyecto europeo renovado que uno presentado como el resultado inevitable de una dura globalización.

Referencia: Editorial. (2020, 25 septiembre). The Guardian view on the EU economy: adopt, not outlaw, Keynesian policies. the Guardian. https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/sep/25/the-guardian-view-on-the-eu-economy-adopt-not-outlaw-keynesian-policies

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